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都铎王朝时期的经济发展

编辑:wangcy发布时间:2020-05-14

都铎王朝统治时期,英国社会发生了一系列质的变化。资本主义萌芽产生并得到扶植,城市商品经济的发展对封建农本经济产生了瓦解作用;都铎王朝强大的王权控制着各种贸易往来,形成了保护工商业的重商主义经济政策,传统的行会制度已不再适合城市经济的发展;统一的劳动力和商品市场初步形成,城乡关系完成了从对立到一体化的过渡。这些变化说明,英国城市在社会转型过程中发挥着潜移默化的作用。

城乡经济

首先,都铎王朝时期人口增长的趋势说明,劳动力市场已经初步形成,这是英国资本主义得以快速发展的前提之一。

其次,都铎王朝时期,英国城市与市场经济的联系日益密切,城市经济发展过程中有动力与阻力。动力是英国政府采取了扶植工商业的重商主义政策,阻力则来自封建社会内部根深蒂固的行会制度。

最后,都铎时期旧城市的衰落和新城市的兴起是一次财富转移的过程。城市资本和劳动力向农村的流动使城乡一体化的新型城乡关系最终确立,它促进了资本主义在英国的成长,对封建的农本经济形成最猛烈的冲击。城乡一体化是前工业时代英国区别于其他欧洲国家的最大特征,也为资本主义生产关系健康成长提供了良好的环境。

都铎王朝统治时期的城市经济推动了资本主义在英国的发展,加速了封建制度在工商业中的瓦解,为工业化时代的到来做好了准备,使英国在社会转型的过程中,走在了世界最前列。

重商主义政策

都铎王朝虽然历时不长,但是都铎王朝处于英国从封建社会向资本主义社会转型这样一个关键时代,因而其实施的各项政策也极具时代特色,特别是它实行的重商主义政策,对英国社会的各个方面都产生了极大的影响。

一、重商主义政策振兴了英国的民族工业,为英国资本主义工业腾飞提供了前提条件。

英国是一个偏离欧洲大陆的岛国。在都铎王朝以前,英国仍然是一个经济落后,工商业不发达的“农业附庸国”。在整个国民经济中,羊毛和粮食的输出占有重要的地位。毛纺织业作为英国的支柱工业,虽然有所发展,但也远远落后于佛兰德尔、尼德兰、佛罗伦萨。为了改变这种状况,重商主义者认为必须大力发展工商业。比如英国早期重商主义的代表人物威廉·司塔福特认为:从外国输入商品是有害的,从外国输入本国能够制造的商品则害处更大,他反对输出英国羊毛和输入外国羊毛制成品。重商主义者还认为,“货币是衡量国家富裕程度的标准。”因此,积累更多的货币成了当时社会的一种强烈的追求。

都铎王朝的统治者也意识到要“使国家富强,使自己显赫的必要条件”就是迅速发展工商业,为此,都铎王朝的历代君主都实行重商主义政策。

首先,都铎王朝扶植、鼓励发展呢绒制造业,以出口呢绒换取货币。都铎王朝的建立者亨利七世三番五次通过国家法令,禁止羊毛特别是优质羊毛的出口,甚至还禁止半制成品的呢绒出口。

其次,大力发展海外商业,鼓励发展造船业。15世纪以前,英国建造的船只很少有百吨以上的。亨利七世为了扩大远洋贸易,奖励船主建造大船,规定凡是建造出百吨以上的新船者,每吨奖给五先令的津贴。这一规定刺激了英国造船业的发展,到第五代君主伊丽莎白女王统治时期,英国海军终于战胜了西班牙的“无敌舰队”,确立了英国的海上霸权,为英国从事海外贸易和殖民掠夺提供了强有力的保障。

在纺织业、造船业等行业的带动下,各种金属制造、制革、制皂、染料等行业也以前所未有的速度向前发展,国内市场急剧扩大。海外贸易、殖民掠杀、走私等活动积累的财富一部分也转入工业,加强了工业资本。圈地运动又把大量的廉价劳动力抛向工业市场,所有这些都使英国的民族工业获得了惊人的发展,并为18世纪的工业革命创造了资本的、技术的、劳动力的前提。可以说,都铎王朝卓有成效的重商主义政策是英国资本主义工业化的前奏。

二、重商主义政策揭开了英国农业资本主义革命的序幕,推动了英国封建农奴制度的瓦解。

从15世纪的最后30年开始,英国发生了圈地运动,这是英国农村土地所有权的重大变革,随之而来的还有经营方式和耕作方法的变革,这就是英国农业资本主义革命的主要内容。而这一切自始至终都与都铎王朝的重商主义政策密切相关。如果说圈地运动是英国农业资本主义革命的序幕,那么揭开这一序幕的便是都铎王朝的重商主义政策。

第一,都铎王朝的重商主义政策是引发圈地运动的主要原动力。重商主义政策刺激了毛纺织业的突飞猛进,因此,对羊毛的需求量激增,这就造成了羊毛价格节节上扬,养羊业则成为一本万利的事业。贵族和乡绅为了追求高额利润,便掀起了全国性的圈地养羊运动。许多被农民世世代代耕种的土地被圈了起来,许多在封建掩护下的古老的公有地“敞地”被围了起来,变成了雇工放牧的草场。这是英国农村土地所有制变革的发端,也是英国封建农奴制瓦解的滥觞。

第二,重商主义政策加速了寺院土地所有制的崩溃。寺院土地所有制是英国中世纪封建土地所有制的重要组成部分。都铎王朝实行重商主义政策的宗旨就是积累财富,而掠夺教产就是其积累财富的一条重要途径。都铎王朝的第二代君主亨利八世曾先后颁布了两道查封寺院的法令,封闭一切修道院,其全部财产包括土地在内均收归国有。这些被没收来的土地除一部分赏赐给宠臣以外,绝大部分被卖给了新贵族和资产阶级。寺院土地所有制的废除,是英国农业资本主义革命具有决定意义的重要一环。

第三,重商主义政策也瓦解了封建贵族的领地所有制,导致了土地所有权的再分配。在重商主义政策的影响下,一方面是高度繁荣的商品货币的引诱,使得封建贵族不惜重金购买供享乐用的昂贵商品;另一方面是“价格革命”所造成的货币贬值,通货膨胀,使得那些靠固定地租生活的封建贵族实际收入下降。他们入不敷出,债台高筑,陷于破产的境地。

到16世纪末,靠亨利八世宗教改革分地而显赫一时的38家贵族中,其直接继承人有22家负债累累。一些贵族不得不采取先质押而后变卖土地的办法来还债。这样一来,贵族庄园的数量不断减少,封建贵族领地所有制的急剧没落。重商主义政策还使土地日趋商品化,土地自由买卖与转让具有广泛性,

不仅王室不断地公开出售土地,而且土地还进了商品交易所,成为投机商倒买倒卖的商品。在土地制度的转变过程中,土地大都落到了新贵族、资产阶级和自耕农手中。那些获得土地的新贵族、资产阶级和自耕农,采用新的经营方式,生产新的原料作物,满足新的市场需求。他们与工商业资产阶级一道,推动着封建制度下的英国向资本主义制度过渡。

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