1941年8月1日:中国空军飞虎队成立

编辑:zhangj发布时间:2020-08-01

中国空军美国志愿援华航空队(American Volunteer Group,AVG,后改为第14航空队),又称飞虎队(Flying Tiger),由美国飞行教官克莱尔·李·陈纳德创建。主要工作区域前期以中国云南为主,后期以湖南湘西芷江机场为主。

1941年8月1日,蒋介石发布命令,正式成立中国空军美国志愿大队,任命“陈纳德上校为该大队指挥员”,以高价(陈纳德部的第一批100架霍克-81战机单价45000美元)采购战机供其使用。插翅飞虎队徽和鲨鱼头形战机机首闻名天下,其“飞虎队”的绰号在战时需要鼓舞士气之故迅速传播。

飞虎队历史沿革

“飞虎队”创始人是美国飞行教官克莱尔·李·陈纳德。陈纳德1893年9月6日出生于得克萨斯州,拥有出色的飞行技术。

1937年7月初,应国民党政府邀请,陈纳德抵达中国考察空军,担任顾问。考察快结束之时,抗日战争全面爆发。陈纳德接受宋美龄的建议,在昆明市郊组建航校,以美军标准训练中国空军,他还积极协助中国空军对日作战。迫于日本外交压力,陈纳德的活动逐渐转为非公开。

1941年,陈纳德将军组建“中国空军美国志愿援华航空队”,与中国军民共同抗击日本侵略者。

1941年7月中旬,陈纳德回到中国时,已有68架飞机、110名飞行员、150名机械师和其他一些后勤人员到达中国。分为亚当和夏娃、熊猫及地狱天使三个中队。

飞虎队战机装备

Hawk-81A2(P-40c)飞机是飞虎队的主要装备,也是太平洋战争初中期美国陆军的主力战机。筹建空军志愿队之时,除开飞行人员的招募,战机的调拨也是一大难题,由于欧洲战争同样吃紧,加上纳粹德国(1939年9月1日~1945年5月8日)于当时欧洲大陆的海上封锁相当严密,美国当时同样也对欧洲战场提供军事援助。后由英国移让了100架P-40c机运到仰光将由钱昌祚接收,转给中杭厂制造装配合格试飞,再拨给美志愿队领走。

这种战斗机装有1台水冷活塞式发动机,流线型机身和机头下方硕大的散热器,构成该机优美的外形,梯形下单翼装有武器,可收放后三点起落架。它的最大飞行速度为552千米/小时。二战期间,P-40c主要对手是日本零式战斗机。对比而言,P-40c机动性不如日本零式战斗机,但具有较高的俯冲速度。

飞虎队初战告捷

1941年12月20日,10架日本飞机进犯中国昆明,“飞虎队”初战告捷,在首次对日空战中击落敌机6架,一战成名。此役是日本偷袭珍珠港后不到两周遭遇的惨败。

飞虎队所获荣誉

由于战争初期,国民党政府的战机和飞行员在作战中损失较大,使得本已珍贵的战机和飞行员难以得到补充,而难以组织空中力量截敌。日机有时甚至在无战斗机保障护航的情况下,就出动轰炸机起飞进行轰炸。

1941年12月7日,陈纳德率第1中队和第2中队到昆明。航空队在昆明上空第一次作战取得胜利。当天,入侵日机10架,被击落3架,重伤4架,而志愿队无损失。最初,中华民国空军美籍志愿大队队员中有人提出,在飞机头部画上鲨鱼头,用以吓唬日本人。志愿队初战告捷,昆明各报相继报导战斗经过,称美国志愿队的飞机是“飞虎”,志愿队此战成名,被称呼为——飞虎队。

后来,中华民国代表团向好莱坞的著名的迪士尼公司的艺术家们请求设计一个队标,华特·迪士尼亲自动手,根据“Flying Tigers”一名设计出“一只张着翅膀的老虎跃起扑向目标,老虎的尾巴高高竖起,与身体共同构成了象征胜利的V形”的图案。不过到后来,上面就渐渐不画鲨鱼头了。部分的战机更有飞虎标志的涂装。

不过也有另外一种说法指出,早在志愿队成立以前,宋子文就已经在征求AVG的标志了;本来迪士尼方面是要选择以龙作为主体,不过后来因为民国政府方面认为龙象征帝王专制,因而才决定采用了老虎;不过所有的老虎图案一直到1942年2月份以后,才开始被漆到AVG所使用的战斧机身上。